Buku Harian Penjudi XXV: Vegas (1/3)

Buku Harian Penjudi XXV: Vegas (1/3)

Pendahuluan

“Ada musim badai di Cancun dan sepertinya akan turun hujan setiap hari, saya memilih kita tidak pergi ke sana” kata AkuJ di telepon.

“Aku juga” gumam seseorang di seberang.

“Aku juga,” yang lain setuju.

“Maaf guys, aku harus pergi sekarang” kataku dan menutup telepon.

Saya keluar dari meja kerja saya, miring melampaui kata-kata, dan secara teatrikal jatuh ke lantai ruang tamu saya.

“Ada apa?” pacar saya bertanya sambil tersenyum.

“Saya tidak berpikir saya melakukan Vegas.”

Menjadi jelas bahwa masuk ke AS selama pandemi lebih sulit daripada orang kaya masuk ke kerajaan Surga. Bagi orang kaya untuk masuk Surga, dia hanya perlu memberikan semua uangnya dan bertobat untuk diizinkan masuk (mungkin ada beberapa metafora tentang unta dan mata jarum tapi mari kita lewati itu). Untuk pemain poker dari UE, Anda juga harus memberikan semua uang Anda (dalam bentuk penerbangan & hotel), tetapi Anda juga harus dikarantina selama dua minggu di daerah non-Schengen, divaksinasi dua kali dan berdoa di kontrol perbatasan bahwa Anda belum tertular COVID antara tes terakhir Anda (maksimum 72 jam sebelumnya) dan tujuan akhir Anda. Dengan pembatasan ini saya telah mencoba mengatur perjalanan untuk saya dan lima profesional poker lainnya selama hampir sebulan, tugas yang sangat sulit bahkan selama kondisi normal tetapi sekarang tidak mungkin.

Saya hanya akan terbang ke Vegas ketika mereka membuka perbatasan dengan benar, jika itu terjadi” pikir saya saat saya secara resmi menyerah dalam pikiran saya.

Beberapa hari “kehidupan normal” (menggiling & berolahraga dan mengulangi) berlalu dan saya hampir melupakan semua tentang perjalanan Vegas. Permainan saya lebih baik dari sebelumnya, dan saya menyukai rutinitas saya. Pada hari keberangkatan kami yang direncanakan sebelumnya saya mendapat pesan:

“Saya akan pergi ke Turki dalam tiga hari dengan teman saya dan terbang ke Amerika dari sana, bergabunglah dengan saya jika Anda mau” – Elkku

Saya tidak yakin bagaimana perasaan saya tentang pesan itu, grinds online bagus dan setelah menghabiskan 60 jam+ merencanakan perjalanan yang tampaknya tidak mungkin membuat saya menggigil kedinginan. Saya tidak yakin apakah saya ingin melakukannya lagi tetapi 100% yakin bahwa saya tidak ingin memikirkannya. Namun, tepat ketika saya membaca teks, sebuah solusi datang kepada saya. Solusi yang mungkin membuat saya lolos:

“Aku akan bergabung jika kamu bisa mendapatkan Eelis juga” Aku membentaknya.

Saya merasa baik tentang diri saya sendiri. Tidak mungkin ayah dua anak akan menyetujui perjalanan yang akan berlangsung setidaknya sebulan. Saya menutup telepon saya, puas. Hidup itu baik; Saya tidak membutuhkan kerumitan ekstra sekarang. Saya tidak yakin mengapa saya ingin pergi ke Vegas sejak awal.

Hari berikutnya bergulir dan kedamaian saya terganggu oleh telepon dari Eelis:

“Jadi, apa pendapat Anda tentang perjalanan Turki ini?”

Ada kegembiraan yang jelas dalam suaranya. Aku tahu di mana panggilan telepon ini akan pergi. Tapi bagaimana caranya? Bagaimana dia bisa siap untuk perjalanan ini?

“Yah, um. Aku bilang aku akan pergi jika kamu pergi juga” jawabku.

“Golf di sana seharusnya luar biasa, dan saya bisa membawa keluarga saya”

Golf sialan – tentu saja

“Oh ya?”

Saya mencoba menahan energi yang datang dari suaranya, tetapi sepertinya tidak mungkin. Domino pertama telah jatuh, dan saya sudah bisa melihat keruntuhan tindakan yang tak terhindarkan di depan saya. Sebagian dari diri saya ingin menghentikannya, tetapi bagian lain menghargai saat-saat kecil ini di mana semua yang perlu Anda lakukan adalah tidak mengatakan tidak dan hidup akan melemparkan Anda ke suatu tempat.

“Jadi, saya sudah menyiapkan tiket pesawat kami di sini untuk dipesan”

“Oh baiklah.”

“Jadi, saya bisa memesannya, dan Anda masuk?”

“Yah, aku bilang aku akan datang”

Aku tidak tahu harus berkata apa lagi. Saya terbagi antara maniak yang meneriakkan “HELL YES” untuk segalanya dan penggiling pendiam yang baik yang telah menghancurkan segalanya selama beberapa bulan di rumah. Saya tahu bahwa maniak itu akan menang, seperti yang selalu dia lakukan, tetapi saya belum siap untuk merayakannya dulu.

“Bagus, tiketnya sudah dipesan sekarang. Sampai jumpa di bandara dalam 36 jam”

Dan begitulah perjalanan saya dimulai.

Dua minggu di Turki, kami seharusnya bersantai dan menyenangkan, tetapi itu sama sekali tidak. Pada hari kedua perjalanan kami, saya mendapat kabar pulang yang membuat saya mempertimbangkan seluruh perjalanan dan apakah saya harus segera kembali ke rumah atau tidak. Setelah pemikiran panjang dan nasihat dari teman dekat dan keluarga saya, saya memutuskan untuk melanjutkan, keputusan yang saya tidak yakin seratus persen tetapi karena itu dilakukan, tidak ada jalan untuk kembali. Apakah ini persiapan yang ideal untuk penggilingan WSOP saya yang akan datang? Benar-benar tidak. Apakah ada sesuatu yang bisa saya lakukan? Tidak terlalu. Saya memang berbicara banyak tentang subjek dengan pelatih mental baru saya, yang sedikit membantu. Siap atau tidak, seperti kehidupan yang sering berjalan: dua minggu berlalu, dan segera tiba saatnya untuk bepergian ke Amerika.

Penerbangan dari Antalya brutal. Satu setengah jam pertama hop ke Istanbul, dari Istanbul menyiksa 11,5 jam ke Chicago, dan dari Chicago empat jam ke Vegas. Di Chicago kami singgah sebentar dan memutuskan untuk beralih ke kamar tidur utama di suite kami (kami telah memesan 1,5k$/malam suite dari menara Trump untuk satu malam, setelah itu kami semua akan memiliki kamar sendiri di Encore), ada dua tempat tidur bagus dan satu ranjang bayi untuk yang kalah. Saya dan Elkku bisa tidur di mana saja selama satu malam, tapi ini adalah perubahan besar bagi teman kami yang susah tidur, Eelis. Kami membalik dan Eelis berakhir dengan ranjang yang buruk.

Mungkin ada tuhan

Eelis, tidak senang kehilangan “flip terbesar yang pernah ada” melempar seluruh dek karena secara acak ke tengah lorong bandara yang sibuk. Kartu pergi ke mana-mana.

“AKU TIDAK MENGAMBIL ITU” teriaknya dan bergegas menuju barisan pesawat kami, meninggalkan di belakangnya segerombolan pensiunan yang jelas-jelas tidak yakin di mana tumpukan kartu remi yang tidak terorganisir di sebelah mereka muncul. Saya tertawa dan mengikutinya.

“Kamu harus menjemput pria itu, kami juga mengusir Beast dalam perjalanan kami.” Aku berteriak padanya dan menunjuk ke hoodie Beasts of Poker baruku; Elkku juga memakainya.

“Tidak, tidak, tidak, tidak” Eelis menjawab dalam penyangkalannya, dia terengah-engah dan menggelengkan kepalanya.

Aku memberinya tatapan yang membuat dia tahu apa yang kupikirkan, yang dengan tegas dia abaikan. Kami menunggu dalam diam selama beberapa menit saat garis perlahan bergerak maju. Tepat sebelum check in Eelis berbalik:

“Oh, persetan, TAPI SEKARANG KITA AKAN BERMAIN BEBERAPA CINA” dan berlari untuk mendapatkan kartu. Saya tertawa dan bertanya-tanya:

Kenapa semua orang di sekitarku begitu degen?

Sebelum roda kami menyentuh tanah di Chicago, saya telah kehilangan € 20.000 untuk Eelis di poker Cina. Tidak ada tuhan, belum tentu yang adil. Mungkin salah satu yang memberikan kanker anak-anak kecil dan langsung memerah ke Eelis mungkin ada tapi saya tidak akan pernah berdoa untuk nama makhluk itu. Saya kelelahan, miring dan sudah hampir jatuh peluru PLO 25k dan kami bahkan belum tiba secara resmi.

Selamat datang di Vegas nak

Author: Dennis Williams